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ニュージーランドの火山

a0010814_4182878.jpg きっかけは、またしてもU-1さん。道南と並んでニュージーランドもまた、私にとっては特別な場所。その日数自体は大したことがないのだが、日本以外の滞在期間で一番長いのがこのニュージーランド。
 日本国内では絶対に変更できないと言われて購入する格安航空券でニュージーランドに飛び込むと、まず行なうことは帰国便の延期作業。航空会社でなら無料なので、街から離れないうちに申し込んでおく。携帯電話を持たないので、回答はEメールにもらい、片田舎のインターネットカフェで追加料金払ってプリントアウトしておく。
 そうまでしても、できるだけ長く滞在したいところ。

 訪れる場所としては南島のほうが好きだし、大都会は皆無なので気が楽だ。しかし、火山と言ったら北島だ。特に第一の都市、オークランドには驚かされる。町全体の地形が、古い火山のクレーターによって構成されている。
 市の中心部から路線バスで十数分にあるMt.Eden、バス停から眺めると住宅街の裏山のように見えるが、これが小さな山体の割りに大きな火口を持つ円錐形の綺麗な火山。山麓は植物園や牛の放牧場に利用され、火口壁の一番高い所は展望台となっている。
 一般観光客は当然、火口を巡りながら外側の360度の展望を楽しむのだが、私のほうは悲しい性、火口の底に下りてしまうのである。景色は火口壁だけになってしまうし、下りたら登らねば出られない。しかし、緑に覆われた火口内に、地形以外の火山の証拠を探さずにはいられないのである。

 数少ない海外旅行のチャンスに、これ以外の国へと見聞を広めたいのだが・・・あぁ、また行きたくなってしまった、ニュージーランド。
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by Hiko_23 | 2004-12-02 04:07 | 火山